Etanercept (z.B. Enbrel) ist ein Arzneimittel aus einer neuartigen Medikamentenklasse: den biologischen Medikamenten („Biologika“ oder „biologicals“). Diese Medikamentenklasse der Biologika unterscheidet sich vollkommen von allen traditionell in der Rheumatologie zum Einsatz kommenden Therapieformen.

Ihre Bezeichnung haben biologische Therapien daher, daß sie durch die medikamentöse Verabreichung von biotechnologisch hergestellten Substanzen gezielt in biologische Mechanismen der Krankheitsentstehung und des Krankheitsverlaufs im Körper eingreifen.

Es handelt sich dabei um Substanzen, die mit modernster Biotechnologie unter sehr hohem technischen Aufwand und unter Einsatz aufwendigster Entwicklungs- und Fertigungsmethoden hergestellt werden.

Etanercept gehört innerhalb der biologischen und biotechnologisch hergestellten Medikamente speziell in die Substanzklasse der TNF-alpha-Blocker.